Lunes 15 de Julio de 2019


Medios de transporte: Autos tecnológicos y compartidos
Pamela Carrasco T.
Como si fuera el carrito de un supermercado, este auto se toma en la puerta del Metro y luego se devuelve.La energía no viene del motor, sino de sus ruedas, y se puede personalizar al gusto del dueño de turno.

Publicado: Jueves, 30 de Marzo de 2006

Algo hace sospechar que la tecnología se inspira en los monitos animados. Y que los Picapiedras no son tan retrógrados como creíamos. Sí, porque hoy los capos de la modernidad han creado el prototipo de un auto que rompe con más de 100 años de historia de este medio de transporte.

Se trata de un nuevo tipo de automóvil compartido, mucho más seguro y no contaminante.

Craneado desde el año 2003 en los laboratorios del Massachusetts Institute of Technology (MIT) por un grupo de ingenieros y arquitectos del Smart Cities a cargo de William Mitchell, la idea de estos revolucionarios y modernos "troncomóviles" es que ayuden a la descontaminación y descongestión de las grandes ciudades. El proyecto van tan avanzado, que General Motors ya anunció que este año construirá el primer prototipo, que probablemente será presentado en Hong Kong o Singapur.

¿Cómo funciona? Es simple. Estos pequeños autos se recogen en la puerta del Metro, de la parada de micros, en el aeropuerto o en cualquier lugar donde la gente abandona otros transportes. La diferencia con los autos que conocemos hasta ahora es que no tiene un motor convencional, sino que toman toda la energía de sus ruedas robotizadas, ya que contienen una unidad que incluye un motor eléctrico y suspensión dentro de la misma rueda, que se llama "motor wheels".

Además de ser compartido (algo así como un auto de arriendo por hora), la gracia es que no contamina y es mucho más seguro y simple de manejar que los autos tradicionales. Y puede apilarse como los carritos de un supermercado, cada usuario puede personalizarlo a su gusto.

Eso sí, no se trata de un auto familiar. Su función es práctica, así que caben solo dos personas. Y esa es justamente la gran duda de sus creadores: ¿la gente se acostumbrará a no tener un auto propio en la puerta de su casa?

A la medida

Ojo, que no porque sea un auto arrendado va a ser impersonal. Uno de los chistes de estos "huevitos" es que los esporádicos conductores no sólo podrán regular los asientos y espejos, sino también el tamaño de los números y signos del tablero y el lenguaje de los indicadores, ya que es posible que, en vez de emitir señales intermitentes, sencillamente indiquen "giro a la izquierda", "retrocediendo" o cualquier otro mensaje explícito de alerta seleccionado por el conductor... A prueba de todos. El conductor puede regular también la temperatura interior, y darle un caché propio eligiendo el color externo e interno del vehículo gracias a una serie de displays programables ultra delgados que cubren el interior y exterior del vehículo: están cubiertos por pantallas programables, que permiten una decoración cambiante. Y dependiendo del tiempo que haga, el vehículo puede parecer más claro o más oscuro para que se vea mejor desde fuera.

Otro gran punto es la seguridad, ya que tiene asientos capaces de responder a un choque, lo que elimina la necesidad de cinturones de seguridad y de airbags. La estructura de los asientos se basa en una espina dorsal en la parte posterior que posee una cantidad de "dedos" que abrazan al pasajero y lo sostiene si el auto detecta que es posible un accidente. Y la cabina absorbe los impactos de choques usando nuevos materiales: se trata de un tipo de fluidos que pueden ser magnetizados para que cambien del estado líquido al sólido en nanosegundos. Al llegar a su lugar de destino, el conductor reintegra el automóvil a otra hilera similar con una facilidad impresionante: sus ruedas giran 360 grados y se puede mover manualmente. De esta forma, el automóvil queda listo para otro usuario.

Para que todo esto funcione de manera tan, pero tan simple, hay detrás una tecnología ultra compleja. De partida, el auto se mueve gracias a los llamados "robots rueda". Se trata de ruedas que contienen en su interior motores eléctricos que pueden girar 360 grados, por lo que son capaces de mover el vehículo de frente, hacia atrás, de lado o diagonalmente, igual que las ruedas de las sillas que se usan en las oficinas. Estas ruedas consiguen que el auto no necesite motor ni eje, y así la carrocería puede ser mucho más flexible.

La idea es que este auto sea usado en un programa de transporte público, parecido a los programas para compartir bicicletas en Europa y a los proyectos ZipCar (adquirir un auto bajo un esquema de tiempo compartido) y FlexCar (pool de autos que se pueden arrendar desde 7 a 9 dólares la hora y que actualmente tiene más de 30 mil miembros en EE. UU.).

Otros autos top

Desde el ochentero y televisivo auto fantástico hasta hoy ha pasado mucha agua bajo el puente. Un ejemplo es el auto con memoria visual que va solo a su destino. Con la ayuda de una cámara y de un computador, memoriza sus rutas, para luego repetirlas, gracias a un sistema de selección de puntos significativos que les indican por dónde hay que ir. Este "ciberauto" actúa de la misma manera que si llevara un GPS. Web: www.lasmea.univ-bpclermont.fr/home.php

Otro igual de seco es un auto sin conductor ni volante, con sensores y cámaras a bordo que detectan obstáculos a 40 metros y por computadores que sustituyen al conductor tradicional. Ya se probó en una ciudad de la Costa Azul. Web: www.prelude-portal.org/ettc/uploads/henstra_p.pdf

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