Martes 20 de Agosto de 2019


Viaje presidencial a India: Chile aprende del gurú biotecnológico
Daniel Fajardo C.
La última visita gubernamental a la India no sólo tuvo ribetes económicos, sino también científicos. Interés por el sector agrícola y farmacéutico chileno fueron algunos resultados. Pero aún queda mucho por recorrer.

Publicado: Jueves, 31 de Marzo de 2005

A inicios de este año el Presidente Ricardo Lagos hizo maletas para una nueva gira, donde uno de los destinos más importantes fue la India. Junto a un grupo de científicos y empresarios chilenos fue a observar cómo esta nación asiática ha logrado ser uno de los líderes en la industria biotecnológica mundial y qué pasos seguir para replicarlo en Chile.

Durante el año 2004 esta industria facturó unos US$ 900 millones en dicho país y se espera que para 2010 alcance la cifra no despreciable de US$ 4.500 millones. Por otro lado, la consultora Ernst & Young prevé que el sector creará un millón de puestos de trabajo durante los próximos cinco años.

El objetivo de la misión chilena entonces era bastante claro: "Ver cómo los indios han logrado posicionarse internacionalmente y qué tipo de alianzas deberíamos hacer nosotros," explica Jenny Blamey, gerente del Programa Genoma Chile (Conicyt).

BUSCANDO NICHOS

Kiram Mazumdar fue una de las pioneras en el campo de la biotecnología en la India. Luchando con una sociedad machista se instaló hace 20 años en un pequeñp galpón con un capital de sólo 10.000 rupias.
($135.000). Hoy su empresa, Biocon, está ubicada en un campus de 32 hectáreas y tiene una cotización bursátil de US$ 700 mil millones. Esta es una de las razones de porqué la comitiva chilena conoció Biocon y se reunió con Mazumdar. "Ella pensó qué podía hacer para desarrollar la industria biotecnológica en su país, identificando ciertos nichos", explica . Por ejemplo, se percató de que un tercio de la población india sufría de diabetes y enfermedades inmunodeficientes y desarrolló las investigaciones en ese ámbito. "Lo mismo debemos hacer ahora nosotros. Ver dónde le aprieta el zapato a Chile", concluye Blamey.

Pero ¿qué hace que un país con tremendas desigualdades se transforme en una potencia en ciertas áreas?, se pregunta Blamey. "Primero un gran mercado, el bajo costo de la mano de obra y la educación. India está entre las naciones con las diez mejores educaciones del mundo," dice la científica.

INTERÉS CRIOLLO

Pero no sólo de científicos y autoridades vive una industria. También se necesitan las empresas y el interés de sus ejecutivos. Si bien aún no existen contratos, en la gira realizada este verano, Ronald Bown, presidente de la Asociación de Exportadores de Chile lideró un no despreciable grupo de empresarios.

Hubo al menos tres días de conferencias entre privados indios y chilenos, donde se trataron temas del área agrícola, frutícola y vitivinícola, los que podrían comenzar a dar frutos este año.

En el sector farmacéutico, por otro lado, ya existe el interés concreto de dos empresas chilenas por importar productos desde el país asiático.

A esto le podemos sumar el programa Genoma Chile, que con un presupuesto de
US$ 6,5 millones realiza importantes investigaciones en la uva y los nectarines chilenos para solucionar algunos problemas como la pérdida de jugosidad y coloración de la carne del durazno durante su transporte hacia el extranjero.

La creación de una red de trabajo y de mayores fondos para la investigación biotecnológica es otra de las aristas que se deben desarrollar en Chile.

Pero luego de la gira al Asia queda una pregunta en el aire: ¿Qué le puede ofrecer Chile a un líder biotecnológico como es la India?

Blamey cree que nuestra mejor carta es estar posicionado como un país estable. "De esta forma lograremos ser la plataforma para otros mercados y así beneficiarnos con los acuerdos científicos que haremos con ellos", indica la gerenta del Programa Genoma Chile del Conicyt.

LA GUERRA DEL SALMÓN

A pesar de no tener una industria biotecnológica tan desarrollada como la india, en nuestro país existen varios desarrollos enfocados a áreas específicas.

Un caso ejemplar sucede en la salmonicultura, mediante sistemas que permiten detectar la Piscirickettsia salmonis, bacteria que produce el Síndrome Rickettsial de Salmonídeos (SRS), una de las enfermedades de mayor impacto en esta actividad. Si bien los diversos test que existen se han desarrollado en un principio en el extranjero, empresas chilenas lo han actualizado con gran éxito, adaptándolos a la realidad nacional.

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