Viernes 24 de Mayo de 2019

WiFi gratis
Comienza a expandirse el "efecto Salamanca"
Daniel Fajardo C.
Prácticamente todas las comunas de Chile ya han escuchado la posibilidad de iluminarse con WiFi para conectarse gratis a internet. Puerto Aisén, Valdivia y Melipilla están entre las más avanzadasy antes del Bicen etenario ya podrían ser decenas.

Publicado: Jueves, 31 de Mayo de 2007


Daniel Fajardo C.

Tan lejos y tan cerca. Así está Melipilla de Santiago. A pesar de que esta ciudad —aún considerada por muchos como rural— se encuentra a menos de una hora de la capital, la incorporación tecnológica no es tan fuerte como se podría esperar, especialmente en lo que a conexiones inalámbricas se refiere.

Y, justamente, esta especie de aislamiento digital es el que pretende romper Fernando Pérez, alcalde de Melipilla, junto a un grupo de
entusiastas del sector público y privado. El proyecto tiene un nombre claro: Melipilla Digital.

A pesar de que la iniciativa lleva varios meses dando vuelta en la comuna, empezó a sonar más fuerte luego del proyecto que iluminó
con tecnología WiFi a la ciudad de Salamanca, en el norte chico, que permitió a sus pobladores conectarse a internet gratuitamente
desde cualquier lugar.

La propuesta

Pérez quiere hacer lo mismo en Melipilla y ya comenzó por la Plaza de Armas, donde está el primer (y hasta ahora el único) hotspot
gratuito del proyecto. "Nosotros empezamos en la misma fecha que Salamanca, junto al empresario Javier Raise, dueño del canal de
televisión local. Luego se sumaron el dueño del mall de Melipilla y el diputado Gonzalo Uriarte, quien me consiguió una audiencia con
el subsecretario de Telecomunicaciones, Pablo Bello", explica el edil con ese entusiasmo que caracteriza a un niño cuando le prometen
un juguete nuevo.

Melipilla Digital es un proyecto que pretende dar a los habitantes la posibilidad de acceder a internet a través de WiFi.

Para ello extenderá una red inalámbrica abierta que cubrirá primero el sector urbano mediante una estructura de malla de interconexión
de 27 nodos.

Además, tendrá especial foco con establecimientos educacionales, sectores de escasos recursos, y se ampliará a sectores rurales, como
Pomaire o Bollenar.

La idea de una Melipilla con una red gratis no es producto de la generación espontánea.

Nace de una política por informatizar cada vez más a esta ciudad ubicada entre la capital de Chile y el puerto con mayor actividad
del país, San Antonio.

"Cuando asumí como alcalde teníamos tres computadores en la municipalidad. Ahora tenemos alrededor de 170, lo que nos llevó a darnos
cuenta del valor de la tecnología para todos los habitantes", explica Pérez.

Se debe tomar en cuenta que esta comuna posee 1.350 kilómetros cuadrados y 110 mil habitantes, de los cuales 35 mil, que habitan en
zonas rurales, no poseen acceso a la supercarretera de la información.

Incluso, mediante un programa de alfabetización digital se logró dotar a tres escuelas rurales de computadores, que los mismos alumnos
podían llevárselos para la casa durante un tiempo.

El problema es que al no estar conectados a internet, todas las tareas se hacían mediante CDs.

Los resultados de la experiencia fueron muy satisfactorios, lo que aumentó la necesidad de insertar a dichos niños y jóvenes al mundo
de internet.

Los pasos que faltan

Pero del dicho al hecho hay mucho trecho y aunque Melipilla Digital pudiera parecer un excelente eslogan, aún no es una realidad.

Para que sí lo sea, se necesitan alrededor de 180 millones de pesos, según un estudio técnico realizado por el municipio. Hay que pensar que sólo la implementación de cada antena supera los 4 millones de pesos.

Pérez cree que la municipalidad puede aportar con unos 80 millones de pesos, previa aprobación del Concejo Municipal, el próximo mes
de octubre. Pero este es sólo el primer paso.

El resto es cuento aparte, como lo explica el mismo alcalde: "Estamos empezando a sumar a empresas privadas del sector, como por ejemplo, Agrosuper. Tenemos que pensar que esto nos va a beneficiar a todos", dice el jefe comunal.

Incluso, Pérez comenta que ya ha escuchado a algunas empresas que piensan iluminar a Melipilla con WiMax, pero como un servicio pagado.

"Es bueno que la gente tenga varias alternativas, pero la conexión de Melipilla Digital siempre será gratuita.

Sin embargo, aún hay un tema que no está del todo claro: El mantenimiento de las redes. Ese costo no está contemplado en el estudio que se hizo, pero se espera que esté más claro antes de que el Concejo tenga que aprobar el presupuesto 2007 en octubre.

Mientras tanto, cualquier melipillano puede sentarse en la Plaza de Armas de la ciudad y disfrutar de internet gratis.

Por todo Chile

Pero el efecto Salamanca no sólo está en la Región Metropolitana. Luego de la experiencia financiada por Minera Los Pelambres, prácticamente no hay comuna en Chile que no quiera hacer lo mismo.

Eso sí algunas ya están más avanzadas, gracias al apoyo privado, público y de diversas fundaciones. Incluso, otras ya congelan el interés de entidades internacionales.

Este es el caso, por ejemplo, de las ciudades de Arica y Putre, en el Norte Grande, donde se estima que se necesitan alrededor de un millón de dólares para proveer una red de banda ancha inalámbrica gratuita.

En el otro extremo del país comenzó desde el año pasado la iniciativa Aisén Digital, que permitirá cubrir inalámbricamente a las ciudades de Puerto Aisén y Puerto Chacabuco, XI Región, de forma gratuita.

A diferencia de otros proyectos dentro de Chile, Aisén Digital se basa en la tecnología Wireless Mesh, en donde un conjunto de 13 celdas de acceso, comunicadas entre sí, irradian la conectividad.

Cunde el entusiasmo

Pero, además, la iniciativa, implementada por la empresa Naser Ingeniería y financiada por el municipio local, contempla un data center.

Y los habitantes de ambos puertos están más que contentos, ya que paralelamente a la iluminación, la Subtel está llevando a cabo el proyecto Fibra Óptica Austral, que les llevaría mayores anchos de banda a la XI Región.

Por otro lado, la Municipalidad de Valdivia y Telefónica del Sur están haciendo algo similar en la ciudad de los ríos y, de vuelta a la Región Metropolitana, el alcalde de Recoleta, Gonzalo Cornejo, también tiene un proyecto en carpeta, dentro de la iniciativa (era que no) "Recoleta Digital". Es que todo el país está contagiado con Salamanca.

A Mendoza los pasajes

Los próximos 13, 14 y15 de junio se llevará a cabo en la ciudad de Mendoza, Argentina, el VIII Encuentro Iberoamericano de Ciudades Digitales, organizado por la Asociación Hispanoamericana de Centros de Investigación y Empresas de Telecomunicaciones (AHCIET). En ella participarán autoridades de diversas ciudades de la región, incluyendo a Chile. Además, se hará entrega de los galardones del IV Premio Iberoamericano de Ciudades Digitales. La anterior edición de este encuentro se celebró en la ciudad española de Segovia en octubre del año pasado.


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