Sábado 24 de Agosto de 2019

Bienvenidos a la nueva realidad
Camine con estos zapatos virtuales
Pamela Carrasco T.
La realidad virtual dejó de ser una promesa y se está convirtiendo en una verdad con los pies muy bien puestos en la tierra. Literalmente. Un grupo de científicos japoneses creó este revolucionario calzado.

Publicado: Jueves, 31 de Agosto de 2006


Pamela Carrasco T.

La realidad virtual parece que está dejando de ser una cuestión de películas futuristas y camina a pasos agigantados por instalarse hasta en lo más cotidiano de nuestras vidas. Por lo menos así lo demuestra el nuevo invento de... ¿adivinen? ¡Los japoneses!

Un grupo de ingenieros de la Universidad de Tsukuba, en Japón, mostró con bombos y platillos el primer par de zapatos fabricados para ser usados en los espacios virtuales y que permite que podamos desplazarnos por un suelo virtual sin movernos realmente.

El chiste es que se trata de un mecanismo ligero y portátil, que se pone debajo de las suelas y que tiene unos cilindros controlados por un eje flexible. El sistema completo es portátil, ya que un computador instalado en una mochila regula el funcionamiento de estos zapatos, que permiten al usuario percibir como reales los desplazamientos virtuales. Así, cuando camina, los cilindros se mueven en la dirección contraria, por lo que el movimiento de cada paso se anula. Asimismo, el caminante puede cambiar de dirección en cualquier momento ya que el aparato se adapta a los cambios.

Los súper zapatos se llaman "Powered Shoes" y están destinados a ser un interfaz portátil de locomoción que permita a los usuarios caminar en todas las direcciones, aunque manteniendo su posición.

Caminante no hay camino

Con este artefacto, lo que se pretende es que el que se adentra en la realidad virtual sienta como verdaderas las distancias y la orientación. Para eso, lo mejor es "caminar" en las imágenes que ve, puesto que andar propicia la verosimilitud de los espacios.

De esta forma se aumenta la credibilidad, al tiempo que se evitan los posibles accidentes, porque una vez puesto el casco de realidad virtual, el usuario desconoce su ubicación dentro de la sala, lo que podría hacer que chocara contra las paredes.

En los entornos virtuales, como las simulaciones visuales, los usuarios necesitan tener una buena sensación de movimiento para "creerse" aun más lo que ven.

Los ingenieros de la Universidad de Tsukuba Hiroshi Tomioka, Hiroaki Yano y Hiroo Iwata trabajan desde 1989 en el desarrollo de objetos de interfaz para "caminar" en entornos virtuales, como un suelo que se movía, y que requería de un complejo mecanismo de manejo. La mayor innovación de este invento es el mecanismo que cancela el desplazamiento del usuario. Hasta el momento, los aparatos que se habían usado para crear la sensación de andar en realidades virtuales consistían en suelos móviles o treadmills (cintas rodantes similares a las que se usan en los gimnasios para correr), de manera que así se podía contar con una superficie de desplazamiento "infinita".

Libertad de movimiento

El problema con la treadmill es que es difícil conseguir que los usuarios se desplacen dentro de ella en todas las direcciones. La alternativa que pensaron los ingenieros era intentar que cada pie pudiera moverse libremente. Para eso, idearon los "Powered Shoes", que cuentan con tres cilindros, dos de los cuales están conectados con una correa de temporización y son dirigidos por un ordenador metido en la mochila.

Según sus creadores, este sistema podría revolucionar el mundo de la realidad virtual. Una de sus aplicaciones podría ser el de los simuladores de evacuación, como práctica para la evacuación de personas en desastres naturales, incendios, etc., que no pueden reproducirse totalmente en el mundo real.

El proyecto está explicado en la web: http://intron.kz.tsukuba.ac.jp/poweredshoes/poweredshoes_e.html

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